美國新思維篇》專訪美國在台協會台北辦事處經濟組副組長Arati Shroff 新南向、併購、參與海外基建─讓金融業站穩推動產業變革關鍵

110.8台灣銀行家第140期採訪、撰文:David Stinson孫維德
上一屆2016年貿易投資架構協定(TIFA)會議結束之後,世界的變化很大。美中兩國在2018年展開貿易戰,使得台美之間的經濟關係不再受到兩岸問題制約;台灣應對COVID-19的優異表現,則鞏固了台灣的世界地位;隨後的全球半導體短缺更是凸顯台灣的業多麼重要。

最後,台灣在克多巴豬肉問題上的讓,讓台灣民對於台美達成貿易或投資協定的希望,升至前所未有的新高,630日的TIFA正是在這種環境下展開。

為了從美國的角度了解台美經濟合作的更多機會,《台灣銀行家》採訪了美國在台協會經濟組副組長邵藹帝(Arati Shroff)女士,對台美經濟發展方向相當樂觀,認為台灣是信賴可靠的夥伴。

美國分散風險,台灣機會增加

美國自從3年前與中國展開貿易戰之後,就越來越重視供應鏈的性。目前為止,此局勢一直都對台灣有利,甚至加快了台商從中國回流的趨勢;但這項優勢是否將持續下去,目前仍未可知。

拜登上任後的第一批行動,就是下令相關單位在100交出一針對關鍵供應鏈的全面檢視報告,並在68日這天公布此評估報告。該報告多次提到半導體供應鏈相當集中所生的地政治風險,同時也提到了台積電所獲得的補貼。

但邵藹帝也強調,台灣的法治制度與保護投資措施做得很好,「企業、國家、人民都安心地了解,只要投資貿易繼續進行,既有的協議就會一直落實下去,不必擔心任何形式的政治脅迫。」這都是商業穩定交易的重要基礎。

金融業可以用以下幾種方式,把握供應鏈重整帶來的商機。首先它們可以像之前的新南向政策一樣,跟著台商進駐東南亞各國。其次,邵藹帝認為,由於台灣對於營業祕密與智慧財權的保障越來越好,併購活動會越來越多,可以為金融業帶來新契機。

第三,邵藹帝也指出,金融業可以參與投資海外基礎建設。「供應鏈不可能憑空出現,無論是港口還是新的航路,都仰賴大量的資金與資源。投資環境是十分重要的因素,而這需要大規模升級既有的基礎建設。」在這方面,美國早就部署了好幾

20201121,也就是川普總統卸任幾天前,美國和台灣簽署了一備忘,正式動涵括多項業的「經濟繁榮夥伴對話」(Economic Prosperity Partnership Dialogue, EPPD),該計畫的基礎建設部分,就是要讓台灣能利用額外的資本儲備,支持其他國家打造基礎建設。基礎建設的投資時間很長,退休基金這類機構往往不願意冒險。此外,台灣特有的某些因素,也會讓這類貸款通常需要第三方擔保。

當時有些評論懷疑,川普政府是不是想要藉此迫使下一任政府延續前任的政策,也懷疑拜登政府執行這項計畫的力道是否會像前任那麼高。但如今我們已經看到,拜登政府正在用一種略有不同的方式推進這項方針。今年6月,七大工業國(G7)通過「重建更好世界」(Build Back a Better World, B3W)計畫,試圖與中國的一帶一路抗衡,但以多邊關係取代雙邊關係。

在這部分,邵藹帝對《台灣銀行家》表示「實際的具體細節仍在制定中」。此外,「美台之間的對話,以及七大工業國的多邊協定,兩者並不是互斥的,我想兩者會搭配得很好。」也同意,由於台灣目前被國際孤立,與台灣的合作可能會需要用特別的方式處理。

金融能推動其他產業的變革

目前仍無法推斷台美之間若討論金融合作倡議具體容會是如何。TIFA會議結束後,研究技術性貿易障礙的工作小組和研究投資的工作小組,將討論後續的相關議題。台美會持續就一些美方提出的關切領域密切合作,像是金融業以及投資與法規透明度的相關議題。

但邵藹帝也指出,最近有兩個重新受到關注的領域都很需要金融業協助。第一個是「環保」,美國貿易代表戴琪(Katherine Tai)在上任後的首次演講「美國的綠色貿易政策」中指出,「長期以來,傳統貿易界一直不認為貿易政策可以有效緩解氣候危機。」中華民國金融監督管理委員會去年就推出了「綠色金融行動方案2.0」,準備推動各種氣候永續投資,台灣在這方面的準備應該比較充分了。

但第二個領域「勞工保護」,目前所受的關注卻比較少。拜登在政政策中一直強調這個問題,他在5月的演講中表示,「對於我們正在打造的經濟而言,薪資上漲不是問題,而是經濟的特質。」這也是ESG(環境、社會、治理)中強調的「社會」層面,台灣在這方面還有進空間。

邵藹帝認為,金融業可以大幅影響這些領域的升級門檻。「無論是電動車還是淨零排放;無論是台灣想要做出的承諾、美國正在做出的承諾,還是亞太其他國家即將做出的承諾,都需要大量資金來協助科技和研發。」

讓世界看見台灣

邵藹帝認為,台灣與美國和整個西方世界的關係改善,似乎不會只是短期趨勢。「如今台灣已經逐漸讓世界各國看見它的正面力量。無論這是因為台灣的科技實力……還是因為台灣在媒體、法治、勤勞能幹的人民共同守護下,以強健的民主鞏固這些價。」

發現台灣在世界上的能見度正在提升,「我到其他國家跟別人提到台灣時,他們已經不會誤以為我在講泰國。」

最後邵藹帝也強調,在台灣企業走入現代、邁向國際的過程中,人們之間的連結相當重要:「台灣可以提供很多東西,美國也可以,但這些東西要怎麼結合起來?我們都知道在《財星》排名前20的台積電,最近在美國做了一大筆投資,但它最重大的影響不是投資,而是創造出來的聘雇關係。當台積電在美國雇用美國人和其他地方的人,帶他們回台灣培訓,就會讓他們和台灣人彼此認識,讓他們知道台灣可以提供什麼。」

這些連結有助於深化台美信任與合作,打造一個良性循環,讓台灣的發展邁入下一個階段。(本文作者為台灣金融研訓院特聘外籍研究員;譯者為劉維人

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